Comic Sans: más respeto, ¿eh?

comic sans vs watchmen

Resulta por lo menos extraño que una tipografía llegue a despertar tanto odio. Y sin embargo, es lo que ocurre con la Comic Sans. Desde su creación en 1995 ha sido despreciada, vituperada y hasta insultada en casi todo el mundo. Esta andanada de encono se debe más a su uso, a veces inapropiado, que a la misma fuente. Pero la Comic Sans merece un poco más de respeto, y veremos por qué.

Su nombre completo es Comic Sans MS pero se la conoce simplemente como Comic Sans. Fue diseñada por Vincent Connare e implementada por la Microsoft Corporation, que la describió como “una fuente tipográfica informal pero legible”. Connare la diseñó para un programa destinado a introducir la computación entre los jóvenes, y por eso pensó que se necesitaba una tipografía menos seria que la usada hasta aquel momento, la Times New Roman. El diseñador se inspiró en el estilo de letra que aparece en los globos de los cómics, particularmente (y acá viene la parte del respeto) en dos enormes creaciones del género: una de esas obras es “The Dark Knight Returns”, escrita por Frank Miller, ilustrada por Miller y Klaus Janson, y con letras de John Costanza; la otra, nada menos que la magistral “Watchmen”, escrita por Alan Moore, con dibujos y caligrafía de Dave Gibbons.

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El hecho es que la Comic Sans se popularizó de inmediato. Tanto que al mismo tiempo comenzó el debate sobre su uso, que para muchos es un abuso, porque se la aplica con demasiada frecuencia y no siempre en las ocasiones más adecuadas. Por ejemplo:

• En 2010, el basquetbolista LeBron James se fue de su equipo, los Cleveland Cavaliers. Fue un episodio de gran repercusión en los medios estadounidenses. El entonces dueño del equipo publicó una carta llena de resentimiento, dirigida a los hinchas de los Cavaliers. La carta fue duramente criticada; una de las razones fue que la publicó escrita en Comic Sans.

• En julio de 2012, el CERN anunció el descubrimiento de la partícula elemental denominada Bosón de Higgs. Lo que más llamó la atención fue que la vocera Fabiola Gianotti presentó los resultados científicos usando Comic Sans. Dos años después, y como una broma del Día de los Inocentes, el CERN declaró que iba a diseñar todas sus publicaciones aplicando esa tipografía.

• En agosto de 2015, varios políticos abandonaron el partido griego Syriza, de Alexis Tsipras, para formar una nueva organización. Su renuncia oficial al partido fue entregada a la prensa: estaba escrita en Comic Sans.

• Existe un website llamado “Ban Comic Sans” (“Prohíban la Comic Sans”) creado por dos diseñadores gráficos de Indianápolis, EE. UU. Estos afirman que una fuente tipográfica debe ser coherente con el tono del texto, y que la “irreverencia” de la Comic Sans entra en conflicto con los mensajes más serios.

• El dibujante Dave Gibbons, una de las inspiraciones de la tipografía, sostuvo que “es una vergüenza que no hayan usado la caligrafía original, porque la Comic Sans es un desastre; es una fuente particularmente fea”.

• Errol Morris, documentalista, productor y escritor, realizó en 2012 un estudio online sobre la tipografía y descubrió que, en comparación con otras fuentes (Baskerville, Helvética, Georgia, Trebuchet MS, Computer Modern), diseñar en Comic Sans hace que los lectores no crean en la veracidad del texto.

• Entre muchos otros usos objetados de la tipografía, figura de manera increíble una guía de consejos para víctimas de violación creada por la policía de Surrey.

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La Comic Sans también tiene sus defensores. Entre ellos muchos educadores, que consideran que resulta eficiente para materiales de estudio, y que esto llega incluso a niveles universitarios. En Holanda también hay fanáticos de la tipografía: dos populares conductores de radio decidieron comenzar a celebrar el Día de la Comic Sans, y lo hacen desde 2009.

En fin, a algunos les gusta y a otros no. Lo cierto es que su origen hace que la Comic Sans y su secuela, la Comic Neue, merezcan un poco más de respeto. Nada que esté inspirado en “Watchmen” puede ser tan malo.

(Fuentes: Wikipedia, Comic Tools; foto de la policía de Surrey: rebeccawrights.wordpress.com)