¿Otra lista de consejos para escribir? Sí.

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Consejos para escribir, para leer, para pensar, para evaluar creatividad… En fin, está lleno de consejos y casi todos vienen ordenados en listas. Para no ser menos, aquí hay otra de esas listas, creada por la escritora británica Zadie Smith, y con tips para escribir (libros, cartas, guiones, anuncios, etc.).

Sí, la Internet está llena de listas y consejos sobre cualquier cosa, pero esta es interesante y, por momentos, extrema: no se la pierdan.

  • Si aún eres un niño, asegúrate de leer muchos libros. Pasa más tiempo haciendo esto que cualquier otra cosa.
  • Cuando seas adulto, trata de leer tu propio trabajo como lo leería un desconocido. O mejor todavía, como lo leería un enemigo.
  • No idealices tu vocación. O eres capaz de escribir buenas frases o no. No hay un “estilo de vida del escritor”. Lo único que importa es lo que dejas en cada página.
  • Evita tus debilidades. Pero no te digas a ti mismo que aquello que no puedes hacer no vale la pena hacerlo. No disfraces tus dudas con desprecio.
  • Deja pasar un tiempo razonable entre escribir algo y editarlo.
  • Evita los grupos, las barras, las elites. La compañía de un grupo de gente no va a mejorar lo que escribas.
  • Trabaja en una computadora que NO esté conectada a Internet.
  • Protege el tiempo y el espacio en que trabajas. Que nadie lo invada, ni siquiera las personas más importantes para ti.
  • No confundas premios con logros.
  • Siempre di la verdad a través del velo que prefieras. Pero dila. Resígnate a la tristeza que provoca el hecho de no estar nunca satisfecho.

Grand Theft Auto: controversia que vende

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¿Quién no conoce el juego Grand Theft Auto? El tema es cómo cada uno de nosotros lo conoció, lo jugó o, como mínimo, escuchó hablar de él. Porque desde su mismo lanzamiento, el juego no ha cesado de crear polémica debido a su violencia. Grand Theft Auto debutó hace casi 20 años, en 1997, y ya va por su 5º versión (hay quienes aseguran que GTA 6 llega en 2018, otros sostienen que recién en 2020).

Si estás entre quienes conocieron la existencia de GTA gracias a su carácter polémico, es bueno que sepas que esa fue precisamente la intención de sus creadores, Rockstar Games North, que en el momento del lanzamiento del GTA se llamaba DMA Design. Los diseñadores del juego se llaman David Jones y Mike Dailly, y ellos atribuyen el éxito inicial de GTA a la contratación del experto en relaciones públicas Max Clifford y su habilidad para crear controversia.

“Él diseñó todo el escándalo”, dijo Dailly, “lo que casi garantizó que los medios se involucraran y lo amplificaran”. Clifford es en sí mismo una celebridad en Gran Bretaña, donde tiene como clientes a Simon Cowell y David Copperfield, entre otros. Para GTA, lo que hizo fue alimentar a los medios (en particular los sensacionalistas) con historias truculentas sobre el juego y las reacciones de los que lo juegan, con lo que provocó críticas por parte de las autoridades. Los creadores del juego conocían la estrategia de Clifford y destacan que todo salió como el experto había pronosticado. “Siempre supimos por qué estaba haciendo lo que hacía, y nos pareció divertido; de manera natural, eso fue lo que nos hizo tomar una dirección cada vez más oscura en cuanto al juego”, declararon.

Clifford ya no trabaja para GTA, pero la controversia que él ayudó a generar continúa con cada edición del juego. Grand Theft Auto IV fue criticado en los EE.UU. (entre otros por Hillary Clinton) y tuvo que ser modificado para su edición en Australia y Nueva Zelanda. Nada de eso le impidió vender la friolera de 22 millones de unidades.

Aquel viejo axioma de que “no importa si hablan bien o mal, lo importante es que hablen” claramente funcionó y funciona para GTA. Lo que falta determinar es si su éxito se debe a la polémica o a que el juego es muy bueno. ¿Qué opinan?

(Fuente: gamerant.com)

Los buenos muchachos de la publicidad

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No sé ustedes, pero a mí me encanta “Buenos muchachos” (“Goodfellas”, Martin Scorsese, 1990). Son tantos los momentos inolvidables que tiene la película que se hace difícil elegir uno. Sin embargo, hay una secuencia que a mí y, supongo, a todos los que trabajamos en publicidad, nos resulta particularmente fascinante: es el espantoso comercial que vende pelucas, las Morrie’s Wigs.

En el filme, Morrie es un comerciante conectado con los buenos muchachos, a quienes entrega datos sobre posibles robos y luego les reclama su parte, con lo que termina impiadosamente asesinado. El personaje de Morrie Kessler es interpretado por Chuck Low, que no era actor sino el portero del edificio donde vivía Robert De Niro. El director Scorsese quería poblar la película con personajes reales (de hecho, aparecen varios mafiosos verdaderos) y eligió a Low, quien ya había participado de otros filmes de De Niro, como “El rey de la comedia” y “La Misión”, entre otras. Parece que Low solía molestar a De Niro con su permanente deseo de trabajar en cine, del mismo modo en que su personaje acosaba a los buenos muchachos para ser parte de la banda.

La historia del comercial que aparece en la película es genial. Durante la preproducción de “Goodfellas”, Scorsese vio un aviso por televisión: un comercial para una compañía local que fabricaba ventanas. La pieza era muy cruda y elemental, y estaba protagonizada por el dueño de la empresa, Stephen Pacca, quien en un momento decía “¡No tire su dinero por la ventana!” mientras mostraba, en efecto, billetes de un dólar volando a través de una ventana. Scorsese se contactó con Pacca para consultarlo sobre el aviso de Morrie, y terminó encargándole el trabajo: Pacca escribió el guion, dibujó los storyboards, usó a sus técnicos (en verdad empleados de su empresa), encontró las locaciones y hasta editó el aviso. El mismísimo nombre de la compañía, Morrie’s Wigs, fue creación de Pacca.

El anuncio se filmó una semana antes del comienzo de la producción de “Goodfellas”. Scorsese les prohibió a sus técnicos interferir con el trabajo de Pacca; no quería que el comercial pareciera profesional, sino que lo quería tal y como su autor lo había imaginado. Es así como Pacca cuenta con su propio crédito en el sitio IMDB: aparece como el creador del comercial de Morrie’s Wigs. Para envidia de todos nosotros, seguramente.

(Fuente: mrgodfrey.tumblr.com)

Marcas de ficción

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A veces las películas muestran marcas reales siendo utilizadas y/o mencionadas por los protagonistas, y estas presencias pueden ser pagas (“brand placement”) o no. Pero otras veces, en el cine aparecen marcas ficticias creadas exclusivamente para algún filme o serie de televisión. El recurso no se agota en una película sino que suele usarse con frecuencia, en varios filmes o incluso a lo largo de la obra de un director.

Tal vez el caso más célebre sea el de la marca ACME, omnipresente en los dibujos animados de Looney Tunes, particularmente los del Coyote y el Correcaminos. Hay otros ejemplos, y son los que repasa esta nota.

  • Oceanic Airlines

Esta aerolínea es famosa porque uno de sus aviones cayó en una isla desierta (o en el purgatorio, o en el infierno, o en un universo paralelo, vaya uno a saber) y así dio comienzo a la serie “Lost”. Pero no solo apareció allí sino también en “Buffy the Vampire Slayer”: el avión donde viajaba la mismísima Buffy casi se estrella. Más vale no volar en Oceanic Airlines.

  • Cerveza Heisler

La bebida se ve en “Malcolm in the Middle”, “Brooklyn 99”, “Heroes”, “Lost” (lo que tal vez explique el accidente de avión) y hasta “Star Trek”, lo que significa que la cerveza Heisler va a seguir en el mercado durante unos 300 años más. No sé cuántas otras marcas pueden decir lo mismo.

  • Finder-Spyder

Un motor de búsqueda en Internet con exitosas apariciones en series cuyos protagonistas claramente desconocen Google. Finder-Spyder, con un logo fuertemente inspirado en el de Google, es usado en “CSI” y “Breaking Bad”. Tiene una función muy útil para series policiales: un rastreador de teléfonos.

  • Cerveza Jekyll Island

Otra marca de cerveza, con menos presencia que Heisler pero que aparece en “Dexter”, “Community” y “Lost” (es evidente que el alcohol era muy necesario para entender esta serie).

  • ACME Corporation

Como ya se mencionó, es la compañía que suele usar el Coyote para cazar al Correcaminos. La empresa parece especializarse en tratar cruelmente a los animales: uno de sus productos se llama “Cinta Gigante de Goma para atrapar Correcaminos”. ACME aparecía también en la película “Quién engañó a Roger Rabbit”.

  • Pizza Planet

La pizzería está presente en casi todas las películas de Pixar desde su debut en “Toy Story”, donde aparecía su casa central. Los muchachos de Pixar siempre se las ingenian para mostrar la camioneta de delivery de Pizza Planet, incluso en “Buscando a Nemo”, en las escenas ambientadas en Australia.

  • 555-2368

Se sabe que en las películas estadounidenses todos los números telefónicos empiezan con 555, pero este caso es más específico. El número 555-2368 aparece completo en “Ghostbusters”, “Encuentros cercanos del tercer tipo” y en la serie “La Mujer Biónica”.

  • Hamburguesas Big Kahuna

Comida rápida de aspecto muy apetitoso, aunque está presente en varias películas de Tarantino, y estas siempre tienen alguna escena que corta el apetito. Está en “Pulp Fiction” (donde es elogiada por el personaje de Samuel L. Jackson), “Reservoir Dogs” y “Del crepúsculo al amanecer”, entre otras.

  • Rentadora de Autos Gannon

Su debut fue a través de publicidad en los boarding passes de “Lost”, pero también está en la serie “Heroes”, lo que alimentó la teoría de que los dos programas transcurren en la misma dimensión.

  • Let’s

Marca de papas fritas basada en Lay’s, y que se puede ver en una amplia variedad de programas. Entre ellos, “Community”, “Gilmore Girls” y “Buffy the Vampire Slayer”.

  • Whisky J. Darby

Aparece en “Community”, “Life” y también en “Lost”. En esta última ya no pueden quedar dudas de que los pilotos eran alcohólicos, ¿no?

  • Cigarrillos Morley

Con una etiqueta sospechosamente parecida a la de Marlboro, esta marca es la que aparece en más series: “The Walking Dead”, “Heroes”, “Buffy the Vampire Slayer”, “Lost”, “Malcolm in the Middle”, “The X-Files”, “Breaking Bad”, “Beverly Hills 90210”, “CSI”.

(Fuente: fivesquid)

Las estrategias oblicuas de Brian Eno

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Brian Eno es músico: ha integrado varias bandas de rock y editado álbumes solistas. Sin embargo, tal vez sea más conocido como productor, ya que participó en discos de U2, Coldplay, Talking Heads y David Bowie, entre otros. Mientras hacía todo esto, Eno creó un sistema propio para estimular la creatividad. Él lo llama Estrategias Oblicuas, y consiste en un mazo de cartas que diseñó en 1975 junto con el pintor Peter Schmidt.

¿Cómo funciona? Cada una de las cartas ofrece, de manera oblicua por cierto, una estrategia que uno puede seguir cuando se encuentra ante un bloqueo de cualquier trabajo creativo, como la música, la literatura, las artes plásticas y, por qué no (aunque sin ánimo de comparación) la publicidad. Algunas de estas estrategias:

  • Honra tu error como una intención oculta
  • Enuncia el problema en palabras con la mayor claridad que puedas
  • Recuerda tus noches tranquilas
  • Una vez que la búsqueda está activa, algo será encontrado
  • Trabaja a una velocidad diferente
  • Mira cuidadosamente los errores más vergonzosos, y amplifícalos

Eno dijo que “las Estrategias Oblicuas salieron de encontrarme en situaciones de trabajo en las que el pánico, particularmente en estudios de grabación, me hacían olvidar que había otras formas de trabajar”. El artista descubrió que existían “maneras tangenciales de encarar los problemas, maneras mucho más interesantes que un enfoque directo”.

El mazo de cartas con las Estrategias Oblicuas de Brian Eno se puede conseguir en Amazon, y hay videos donde se explican sus aplicaciones más óptimas. Lo mejor, en todo caso, es visitar el sitio de Estrategias Oblicuas de Gregory Alan Taylor, en el que se detalla su desarrollo y su uso. Ojalá les sirva.