A hard day’s Nike

nike logo

El logo de Nike, ese símbolo gestual que denota velocidad, debe estar entre los 5 o 10 más reconocibles del mundo. Cualquiera pensaría que la persona que lo creó se hizo de una pequeña fortuna por hacerlo, y que hoy está entre los diseñadores más célebres del planeta.

Bueno, no.

El logo tuvo como recompensa 35 (treinta y cinco) dólares. Y de hecho, para lo que era la empresa Nike en aquel entonces, no es poco.

En 1971, la diseñadora gráfica Carolyn Davidson le presentó su idea, el logo hoy conocido como “Swoosh”, al CEO de la compañía, Phil Knight. A este no le gustaba mucho, pero tenían poco tiempo y terminaron aprobándolo, aun cuando la empresa no tenía nombre todavía. Nueve años después Nike empezó a cotizar en la Bolsa y se convirtió en el monstruo que conocemos en la actualidad. Durante 12 años, la diseñadora vio aparecer su creación en todos los carteles del mundo, probablemente con tristeza porque nunca le tocó ni un dólar extra. Pero en 1983, el ejecutivo de Nike Bob Woodell se cruzó con Knight en un pasillo y le recordó a la mujer que había ayudado a llevar a su compañía a la cima.

La historia tiene un final feliz: invitaron a Davidson a almorzar a la sede de Nike, y allí le obsequiaron certificados, anillos de oro y un sobre con acciones de la empresa por unos cuantos cientos de miles de dólares.

(Fuente: Cracked.com)

Usamos desodorantes gracias a (o por culpa de) la publicidad

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Todos tenemos incorporado el ritual del desodorante. Lo usamos una vez al día y, si la jornada ha sido particularmente dura, más veces hasta lograr disimular el aroma a hipopótamo.

Pero esto no fue siempre así: de hecho, el concepto de aplicarse productos químicos en las axilas tiene su origen a comienzos del siglo 20. Antes, la transpiración era considerada algo típico de los seres humanos. Y conversar sobre el tema en público era visto como un signo de mala educación.

Hasta que llegó Edna Murphey, una mujer cuyo padre, que era cirujano, desarrolló un producto que mantenía sus manos secas durante las operaciones quirúrgicas. Edna descubrió que el producto, aplicado en las axilas, también servía para prevenir la transpiración. Entonces lo embotelló y lo llamó Odorono a partir de la frase en inglés: “Odor? Oh no!”. (Impresionante.)

Sin embargo, Murphey se encontró con un problema: la gente no entendía por qué de repente tenían que suprimir su transpiración, algo que jamás habían hecho antes. Por otra parte, Odorono era muy fuerte; tanto, que prevenía el sudor por tres días. Muchos pensaron que un producto capaz de lograr eso no podía de ninguna manera ser saludable. Encima, el ingrediente activo de Odorono tenía que ser suspendido en un ácido que podía provocar irritación en las axilas. Edna tuvo entonces la suerte de conocer a un tal James Young, publicista y vendedor de Biblias a domicilio. El encargo que le hizo a Young fue muy simple: conseguir que las mujeres se avergonzaran de su transpiración.

Lo primero que hizo Young fue, desde luego, lanzar una campaña publicitaria masiva, que describía a la transpiración como una condición médica que necesitaba cura. Luego, creó la idea de que si alguien sudaba en público, todos iban a murmurar a sus espaldas. En la década de 1930, con la Gran Depresión estadounidense preocupando a todo el mundo, los avisos de Odorono llegaron a afirmar que si uno tenía olor a transpiración en la oficina podía llegar a perder su trabajo.

Gracias al trabajo de Young, Odorono pasó de ser algo que nadie quería a ser un producto imprescindible. Hoy todos seguimos usando toda clase de desodorantes en toda clase de formatos y aplicaciones. Y gracias a la publicidad, que es, en realidad, lo que más nos hace transpirar.

(Fuente: Cracked.com)

Para Windows los juegos son más que juegos

microsoft solitaire

El Solitario, el Buscaminas, Hearts y FreeCell son juegos que cualquier usuario de Windows ha jugado en algún momento. Incluso los usuarios de Apple lo hemos hecho. Pero la realidad es que Microsoft no los diseñó para nuestro entretenimiento, sino que cada uno de estos juegos tuvo un propósito específico.

El más antiguo de ellos, el Solitario, apareció en el Windows 3.0 en 1990. El juego en sí tuvo su origen a fines del siglo 18. La intención de su versión digital fue incrementar la destreza en el manejo del mouse: hacer que para los usuarios, el hoy habitual “drag and drop” (arrastrar y soltar) fuera tan natural como para hacerlo sin pensar. Que hoy lo sigamos haciendo demuestra que la estrategia fue exitosa.

La versión 3.1 de Windows presentó el Buscaminas, un juego que ya era conocido en los años 60 y 70. Microsoft lo incorporó para introducir la idea del clic izquierdo y derecho, y para aumentar la velocidad y precisión en los movimientos del mouse. En cambio, el juego Hearts, que se presentó en el Windows for Workgroups (la primera versión de Windows lista para conectarse en red) fue la manera de hacer que la gente se interesara en las capacidades del nuevo sistema para integrarse en una red. Por su parte, el juego FreeCell se creó para testear un subsistema de procesamiento de datos. Si este subsistema no estaba correctamente instalado, FreeCell no funcionaba. Es decir que, mientras pensábamos que estábamos jugando, en realidad estábamos testeando software.

Desde luego, nada de esto explica la persistencia de estos juegos, sino que la razón es más simple: la gente se divierte mucho jugándolos. Cada vez que Microsoft intentó sacar alguno de estos juegos de sus nuevos sistemas, los usuarios es enfurecieron. Finalmente, en 2012 Microsoft sacó todos los juegos de Windows 8: los usuarios podían bajárselos por separado, pero si los querían sin anuncios publicitarios debían pagar aparte. Con la aparición de Windows 10, volvió el Solitario; si se buscan los otros juegos, aparecen resultados de búsqueda de la Windows Store. Lo cual muy probablemente sea intencional para que la gente se acostumbre a usar la tienda. ¿O no?

(Fuente: Mental Floss)

Absolut… ¿Trump?

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Los debates actuales sobre la intención de Donald Trump, presidente de los Estados Unidos (frase que sigue sonando rara), de construir un muro entre los EE.UU. y México, me hicieron recordar este aviso gráfico de Absolut Vodka que salió en 2008 y provocó también innumerables discusiones.

El anuncio muestra un mapa de México y Estados Unidos tal como era en 1848, antes de la guerra entre ambos países, y con la frase “In an Absolut world”. La primera discusión fue acerca de las intenciones de la marca. ¿Qué sugería Absolut? ¿Qué México recuperara sus terrenos perdidos? ¿Que la guerra debería haber tenido otro resultado? ¿O solo se trató de un aviso arriesgado y provocador? Una agencia mexicana de PR afirmó que “los mexicanos siempre hablan sobre cómo los estadounidenses les robaron las tierras; esta publicidad es muy relevante y les va a encantar”.

La campaña de gráfica y vía pública fue creada por la agencia Teran/TBWA y muestra la frontera entre ambos países tal como era en 1848 cuando California era territorio mexicano bajo el nombre Alta California. Después de la guerra, el Tratado de Guadalupe Hidalgo cedió los territorios de Alta California y Santa Fe de Nuevo México a los Estados Unidos, para convertirse en la actual California, Texas, Nuevo México, Utah, Colorado y Arizona. (En realidad Texas se había separado de México varios años antes para formar una república autónoma, y se anexó voluntariamente a los EE.UU. en 1846.)

Aunque la campaña no salió en Estados Unidos, los medios comenzaron a mostrarla, lo que desató una ola de críticas tras la cual Absolut anunció que ya no seguiría adelante con la acción. El vocero de la bebida sostuvo que “la campaña se hizo con sensibilidad mexicana y no se pensó para el mercado estadounidense”. En el website de Absolut apareció la siguiente declaración: “No es nuestra intención ofender ni apoyar la alteración de la frontera; tampoco queremos despertar sentimientos antinorteamericanos ni tratar el tema de la inmigración. Lo que queremos es recordar una época que los mexicanos consideran más ideal que la actual”.

Apenas unas semanas luego del lanzamiento, el blog de Absolut ya había recibido miles de quejas y amenazas de boicotear el producto. El diario Los Angeles Times realizó una encuesta sobre el aviso, que recibió más de 67.000 respuestas; el 62% de ellas estuvo de acuerdo con la frase “El aviso es un insulto a los estadounidenses y voy a boicotear el producto”.

¿Y ustedes qué opinan? ¿Recuerdan este anuncio? ¿Les parece aún más relevante hoy que hace casi 10 años?

(Fuentes: Los Angeles Times, Time.com, AdAge)

Los 11 dibujos animados censurados de la Warner

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Tal como lo indica el título, existen 11 cortos animados de las series Looney Tunes y Merrie Melodies (uno de ellos protagonizado por Bugs Bunny) que fueron retirados de circulación en 1968 y nunca más pasados en televisión. Tampoco han sido editados en video, y Ted Turner, dueño de Cartoon Network, juró que nunca los iba a mostrar.

¿Cuál es la razón de esto? Simple: racismo. Los chistes racistas en estos cortos son tan frecuentes e insultantes, que resultaría imposible cortarlos, lo que sí se ha hecho con otros cortos a los que se les quitaron personajes ofensivos. Pero en estos casos no se puede. Por ejemplo, un corto de 1937 llamado “Clean Pastures” está ambientado en un sector del Paraíso destinado a los negros: una especie de San Pedro negro está preocupado porque no muchos negros llegan al Cielo, por lo que envía un ángel negro medio tonto a la Tierra. El ángel se para en el medio de Harlem y les ofrece a los morochos comida, viajes y sandías (que los negros comen sandías y pollo frito es uno de los estereotipos racistas de los EE.UU.). Finalmente quienes convencen a los negros son un grupo de ángeles que haven jazz, y todos los negros se van al Cielo, por lo que uno supone que se murieron al mismo tiempo.

Otro corto se llama “The Isle of Pingo Pongo” y es una parodia de un documental en la que descubren una isla tropical donde los nativos tocan una música “primitiva y salvaje”. Es jazz, desde luego. El corto de Bugs Bunny se llama “All This and Rabbit Stew” y consiste, como casi siempre, en el conejo evitando ser cazado; pero en este caso el cazador es una combinación de estereotipos afroamericanos. Lo más ofensivo, aseguran, es la voz del personaje.

Si bien los cortos no se pasan en TV ni se editan en otros formatos, sí están disponibles en YouTube y parece que son muy populares. Si les picó la curiosidad, véanlos allí, y se darán cuenta de por qué están censurados.

(Fuente: Cracked.com)

Todo símbolo tiene su origen

Los usamos todo el tiempo y los reconocemos de inmediato, pero no es tan fácil saber el origen de los símbolos más comunes porque a veces no está tan claro. Veamos.

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  1. &

En publicidad lo usamos a cada rato ya que forma parte del nombre de un montón de agencias. Representa la conjunción “et” en latín (que significa “y” en castellano) y lo inventó Tirón, secretario de Nerón, quien creó un sistema de abreviaturas que permitía escribir más rápido. Con el tiempo, el uso del símbolo se expandió por Europa y América, y hasta el siglo 20 fue una de las letras del alfabeto inglés.

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  1. La figura del corazón

Este es uno de los símbolos cuyo origen tiene dos teorías. Una asegura que el símbolo consiste en la unión de las cabezas de dos cisnes, animales que permanecen con su pareja toda la vida y esto hace que, para algunas culturas, representen el amor. La segunda teoría afirma que el corazón fue en la antigüedad un símbolo de lo femenino y que su forma representa la pelvis de una mujer.

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  1. Bluetooth

La tecnología es reciente pero el símbolo tiene sus años. En el siglo 10, reinaba en Dinamarca Harald Blatand, al que llamaban “Diente Azul” porque le encantaban los arándanos y siempre tenía un diente manchado de azul. El rey Harald fue quien unió a las tribus danesas, y el Bluetooth sirve para unir dispositivos sin necesidad de cables: de allí la conexión. El símbolo es la unión de dos runas escandinavas, Hagall (“H”) y Berkana (“B”), iniciales que, además, son las mismas del rey.

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  1. El símbolo de la medicina

Parece que esta imagen de un bastón con alas y dos serpientes es, en realidad, un error. De acuerdo con la leyenda, el dios Hermes tenía un bastón mágico con el que hacía reconciliar a los enemigos. Los médicos militares estadounidenses, creadores del símbolo de la medicina, confundieron la ilustración del bastón de Hermes con la vara de Esculapio, dios griego de la medicina y la curación: la vara de Esculapio tenía una serpiente, pero no alas.

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  1. ON

En la década de 1940, los ingenieros empleaban el sistema binario para señalizar interruptores: el número 1 significaba “encendido” y el 0 “apagado”. Con el paso del tiempo, el código se fue simplificando hasta convertirse en el símbolo de un círculo con una rayita adentro que hoy conocemos.

(Fuente: La Voz de Galicia)

Pan Am: una identidad visual incomparable

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Hace ya 25 años que la línea aérea Pan Am dejó de existir. Sin embargo, su nombre y su logotipo siguen siendo reconocidos en todo el mundo. La razón es que en su momento la compañía revolucionó los viajes aéreos. Eso es al menos lo que sostiene un libro que acaba de aparecer: “Pan Am: History, Design and Identity”, escrito por el alemán Matthias C. Hühne, dueño de Callisto Publishers, la casa editora que sacó el libro.

Hühne asegura que Pan Am fue la primera aerolínea verdaderamente global: conectó Sudamérica con los Estados Unidos, inició vuelos comerciales a través del Pacífico y el Atlántico, estableció una de las primeras cadenas de hoteles, fue pionera en los sistemas de reservas computarizados y en el uso de jets de amplio espacio que fueron la base del transporte aéreo masivo que hoy conocemos.

Además, y no menos importante, desarrolló una gran estrategia publicitaria y de diseño. El libro incluye una enorme cantidad de ejemplos: brochures, pósters, anuncios y material de a bordo, que abarca desde fines de la década de 1920 hasta fines de los años 80. Parte de ese material ilustra esta nota, principalmente bellos pósters de diferentes décadas. El libro parece una hermosura; si alguien lo consigue, estaría muy bien compartir más imágenes.

(Fuente: stocklogos, Callisto Publishers)

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